LOS PRECIOS DE LAS APPS NO DEJAN DE BAJAR. ¿ES CULPA DE APPLE?

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App Store Apps Gratuitas

La semana pasada leí un artículo realmente interesante en Gamesbrief escrito por Nicholas Lovell. Hablaba sobre la decisión de Valve de permitir que los desarrolladores controlasen el precio de sus creaciones en Steam, y afirmaba que eso llevaría al software a tener un precio de cero, como en la App Store.

Lovell hace un interesante análisis económico sobre por qué la competencia y un sistema de precios libres hacen que los mismos se desplomen. En pocas palabras, él cree que con suficiente competencia el precio de los bienes (sin tener en cuenta aspectos como el marketing o diferencias en el valor percibido) tiende hacia el coste marginal, que en el caso de bienes digitales es cero.

La idea que yo encuentro más fascinante, eso sí, es cuando él apunta a que la App Store tiene esa estructura por deseo expreso de Apple:
“La App Store supone menos del 1% de los ingresos de Apple. Esta se ha convertido en una de las compañías más valoradas del mundo gracias a que fabrica hardware muy deseado, bien diseñado y con altos márgenes. Una de las cosas que hacen este hardware deseable es que hay más de un millón de Apps disponibles en la plataforma, muchas de ellas gratuitas, que extienden las capacidades del teléfono de un modo que puede que Apple nunca hubiese imaginado.
Steve Jobs quería permitir las Apps gratuitas porque planteó la idea de que tener un mercado competitivo de emprendedores luchando por hacer software para su dispositivo aumentaría el atractivo de su hardware. Y vaya si acertó.”

Y añade:
“En el caso tanto de iOS como de Android, mantener el precio del software a niveles elevados habría ido contra el negocio principal de Apple (hardware) y Google (anuncios basados en búsquedas).”

De modo que, en su opinión, Apple creó un mercado hipercompetitivo – mediante unas barreras de entrada muy pequeñas y apenas control, ver aquí – donde prácticamente cualquiera pudiese publicar – y sí, eso nos incluye a nosotros :) – y el precio no estaba regulado, de modo que el resultado final es lo que estamos viendo ahora: montones de App gratuitas.

Y bien, no es que el estado actual de la App Store sea necesariamente algo malo, supongo que depende de a quién le preguntemos. Lo que parece probable en cualquier caso es que la tendencia no va a pararse aquí. Cada día que pasa las App gratuitas son mas relevantes – para una mirada curiosa al pasado, por favor lean este artículo de 2009. En él las Apps a 0,99$ se presentan como algo horrible. Apuesto a que el autor desearía ahora que todas las App costasen 0,99.

En resumen, yo siempre he pensado que Apple era de alguna forma responsable de la proliferación del F2P (free to play), y que algunas de sus decisiones (como hacer más sencillo el publicar una App con In-App Purchases que una demo con tiempo limitado, por ejemplo) apuntaban en esa dirección. Este artículo ha convertido mi sospecha en certeza. ¿Qué opinan ustedes? ¿Están de acuerdo?

 

LA APP STORE ES UN COLADERO

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Hace unos días, me encontraba haciendo mi visita semanal a la App Store en busca de novedades cuando noté algo extraño. Muchas Apps en el Top 200 de cada categoría tenían unos nombres larguísimos.

La mayoría eran cosas como “Jelly Candy Chocolate Sweet Blast”, “Salón de belleza - maquillaje y peinar, juego de chicas” o “Princesa Dentista cambio de Imagen Spa gratuito – Juegos divertidos para niñas”. Pero algunos sobresalían por lo absurdo, como ”Fruit Story: Pop farm diamond bubble hay spider my flow diner juice candy sonic jelly frozen pet dragon heads jewel coin free rescue vale city blast dash cubes witch horse heroes splash crush fall mania island dozer mobil saga day adventure games 2″ (Nótese el “2″. Por lo visto es una secuela).

Aunque el mejor de todos era este:

Nombre absurso en app¿En serio Apple? ¿De veras? Por el amor del cielo, incluso contiene “super mario bros”, “spiderman” y “scribblenauts” en el nombre. Es imposible que un ser humano haya dado el visto bueno a este desastre. Y luego presumen del control de calidad de la App Store. ¿Y qué hace todavía ahí? Parece que King perdió el tiempo registrando la palabra “Candy” si cosas como esta están en la Store  :)

Puedo entender que este tipo de prácticas mejoran la visibilidad de nuestra App – un fallo en el algoritmo de búsqueda de la App Store, en mi opinión – pero esto es ridículo. Darse a conocer en la App Store ya es lo bastante complicado de por sí, y cosas así (y que Apple lo permita) no ayudan.

Apple debe ponerse a trabajar en serio y mejorar su motor de búsqueda para evitar esto, y al mismo tiempo eliminar los nombres más problemáticos como el último.

Como nota curiosa, si buscamos consejos de ASO (App Store Optimization, técnicas para aumentar la visibilidad de nuestra App), en muchas ocasiones nos encontraremos con extractos como: “El nombre de nuestra App es el factor de ASO más importante, y no debería tener más de 25 caracteres, porque podría aparecer cortado y dañar la experiencia de usuario”. Los creadores de estas “Apps spam” parece que no están de acuerdo.

En fin, con esto acaba mi perorata. Ahora si me disculpan voy a subir mi última App, ”Fun Grand Theft Auto Great Angry Birds Free Uncharted Halo Shooter Platform Kids Girls Fantastic”.

 

APPLE REINVENTA EL GIGABYTE

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apple megabyte

¿Cuántos bytes tiene un megabyte? Hasta la semana pasada, yo habría dicho 1.048.576. Esto viene del hecho de que un kilobyte tiene 1024 bytes, y un megabyte son 1024 kilobytes, por lo que 1024 x 1024 = 1.048.576. De igual modo, un gigabyte tiene 1024 megabytes, etc.

Esto es lo que me enseñaron. Pero el otro día, mi Mac puso en duda ese conocimiento. Me explico:

Intentaba hacer una copia de seguridad de la instalación de XCode. Según Mountain Lion, un total de 1,67 GB. Bien. Copiado a un disco duro externo. Varios días más tarde enchufé ese disco a un ordenador con Windows, ¿Cómo? XCode sólo tenia 1,55 GB. ¡Algo va mal!

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¿ES EL IPHONE 5C DEMASIADO CARO?

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iPhone 5C barato

El reciente lanzamiento del prometido iPhone ‘low cost’ ha provocado una gran controversia. Bastante gente se siente decepcionada por lo que consideran un precio excesivo.

El flamante iPhone 5c, que muchos esperaban que fuese la respuesta de Apple a su pérdida continuada de cuota de mercado, finalmente saldrá al mercado por 549 dólares en su versión de 16GB (en Europa todo parece indicar que costará 599 euros, bravo por el tipo de cambio).
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SOBRE EL ATAQUE AL PORTAL DE DESARROLLO DE APPLE

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space invaders apple hacks

Hace un par de semanas, el portal del desarrollador de Apple quedó repentinamente fuera de servicio. Pasado un tiempo supimos que había sido atacado por hackers, y que algunos datos de los desarrolladores habían sido robados.

Aunque la mayoría de los lectores ya conocen la historia completa, he aquí un resumen rápido de lo ocurrido, junto con algunas de las consecuencias para los desarrolladores.

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